船上の中は当たり前だが仮面をつけた人だらけだった

 

つくしは船上の中で目印のブレスレットを探す

 

隣の類からはぐれないように、つくしは西門とあきらの居場所を確認した

 

類「牧野、どこか掴んでていいからぜったい離れないように」

 

つくし「うん」

 

思いのほか、招待客が多い

 

はぐれないように、類の裾をつくしは掴んでおくことにした

 

そんな二人に仮面をつけた男性が近づいてきた

 

男性「楽しんでいますか?」

 

類「…ええ」

 

類は男性にこたえる

 

声質からして翼ではないようだった

 

つくしは類に話しかけてきた男性が翼ではないとわかってほっと胸をなでおろす

 

そんな時、つくしに女性が話しかけてきた

 

女性「あの…」

 

つくし「え?」

 

女性「連れの者とはぐれてしまって…ここのお手洗いの場所を知りませんか?」

 

つくし「え?えっと…」

 

つくしがどぎまぎしていることに類が気づき、類は女性にお手洗いの場所を教えてあげた

 

つくし「ありがとう…」

 

類「何もしなくていいから、ここにいて」

 

類はあえてつくしの名前を呼ぶことはしなかった

 

それはつくしのことを他の来客たちにばれないようにするため

 

でも、本当はそんなことをする必要もなかったのだ

 

翼は、つくしとF3がここに来ているのをもう知っていた

 

他の来客たちは全て雇った者達、そのことを知らないのはつくしと類と西門とあきらだけだった

 

類とほかの来客たちが談笑する

 

つくしも色んな人たちに声をかけられるが類から離れないようにしていた

 

翼「よっ楽しんでる?」

 

また仮面をつけた男が声をかけてくる

 

だが声質でみんなはそれが誰かわかった

 

類「翼」

 

翼「おいおい、正体を明かすのはタブーだよ」

 

類「……楽しんでるよ、ありがとう」

 

翼は類の肩をがしっと掴んだ

 

類「うわ」

 

翼「お前、”真珠”のこと好きだったんだろ?一緒に来れて嬉しいか?」

 

翼はつくしに聞こえないような声で類へと耳打ちし、類はそれを聞いて顔色が変わった

 

類「なんでそれを」

 

翼「俺に隠し事できると思うなよ」

 

類は翼のことを振り払う

 

類「今はもう大事な親友だよ、変な勘繰りはやめてほしい」

 

類の冷静な対応に仮面の下の口がニヤッと笑った

 

翼「司の次にお前はわかりやすいな」

 

類「…」

 

今までは周りにはわかりにくいとしか言われない類だったが、翼にとっての類はそうではないようだった

 

翼「それより…守ってた女、もう守れてないけどいいの?」

 

類「え」

 

翼の言葉に類がいきおいよく振り向いた

 

するとさっきまでいたつくしの姿がどこにもいなかったのだ

 

類「おっまえ…翼!」

 

普段声を荒げない類が声を荒げ翼へと詰め寄った

 

翼「ほらな、わかりやすい」

 

類「…」

 

実は、さっき類が翼に肩を抱かれてしまっていた時

 

そばにいた来客たちが一斉につくしの身体の身動きを奪い、口をハンカチで塞ぎ連れ去っていた

 

一瞬のことすぎて、あえて遠くにいたあきらも西門も気づくのが遅れてしまった

 

つくしがいなくなったことに気づいた西門やあきらも翼と類の方へと慌ててやってくる

 

西門「お前、いい加減にしろよ」

 

あきら「牧野のことも調べたんだろ?なら牧野がどんなやつか翼だってわかってるはずじゃん?」

 

F3と翼と一触即発な雰囲気が流れる

 

けれど翼はF3の言葉に一切耳を貸さなかった

 

翼「いずれお前らだって俺に感謝する日が来るよ」

 

類「牧野をかえせよ!」

 

あきら「おい!待て!」

 

西門「翼!!」

 

翼を問い詰めようと三人が詰め寄るが、来客たちがわざと邪魔してきてしまい、とうとう翼を見失ってしまった

 

類「…」

 

西門「まさかこんなすぐに翼が動くとは…」

 

あきら「しかもこんな大勢いる場所で…」

 

類「…」

 

西門「まてよ類、どこ行くんだ?」

 

あきら「!」

 

あきらと西門が戸惑っているうちに、先に動いたのは類だった

 

自分がいるから大丈夫、そう言っておいてつくしをこういう目に合わせてしまった

 

類はものすごく悔しい気持ちでいっぱいになってしまっていた

 


 

 

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